1839年の創業以来、最高峰に君臨し続けるパテック フィリップ

パテック フィリップは1839年に創業しました。それから間もなく、1844年にはジャン・アドリアン・フィリップがパリ産業博覧会で発表した鍵なし竜頭巻上げ・時刻合わせで銅メダルを獲得。翌年に同機構の技術特許を取得すると、1851年にロンドンで開かれた万国博覧会でイギリスのヴィクトリア女王をはじめとする著名人に、世界初の鍵なし時計が賞賛されます。

1868年にはスイスで最初の腕時計を手がけると、1881年の高精度緩急調整機構、1889年の永久カレンダー機構、1902年のスプリット秒針クロノグラフ機構など、いくつもの技術特許を取得。また、ウェストミンスターの鐘を再現する超複雑懐中時計《レグラ公》(1910年)や、ヘンリー・グレーブス・ジュニアのために超複雑懐中時計《グレーブス・ウォッチ》(1933年)など、世界最高の技術力を持ってグランドコンプリケーションの製作にも取り組んでいました。

コンピューターによる設計や精密加工を自動で行うマシンなどが無い時代に、ときに千個以上にも及ぶパーツを確実に組み上げ、正確に動作させるには何よりも緻密かつ丁寧な仕事が欠かせません。こうした姿勢は、グランドコンプリケーションに限らず、すべてのパテック フィリップの製品に共通しています。

例えば、1932年にパテック フィリップが発表した「カラトラバ96モデル」。この腕時計はスモールセコンド付きの極めてシンプルな3針ウオッチでしたが、磨き抜かれたケースやムーブメントの仕上げ、文字盤に備え付けられたインデックスと針の形状や互いのバランスなどは、いまもすべてのドレスウオッチの規範となっています。